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Mon, 15 April 2024

小林恭子の
英国メディアを読み解く

小林恭子小林恭子 Ginko Kobayashi 在英ジャーナリスト。読売新聞の英字日刊紙「デイリー・ヨミウリ(現ジャパン・ニュース)」の記者・編集者を経て、2002年に来英。英国を始めとした欧州のメディア事情、政治、経済、社会現象を複数の媒体に寄稿。著書に「英国メディア史」(中央公論新社)、共著に「日本人が知らないウィキリークス」(洋泉社)など。

英米合作映画「ナポレオン」話題沸騰 - リドリー・スコット英監督とは

歴史を題材にしたテレビ・ドラマや映画がこれまでにたくさん作られてきましたが、「どこまでが史実でどこからがフィクションなのか」という疑問を持つ人も多いかと思います。先月から公開された英米合作の映画「ナポレオン」(Napoleon)もそんな作品の一つになりました。19世紀初頭にフランスの皇帝になったナポレオン・ボナパルト(1769~1821年)の伝記映画です。歴史学者たちが映画「ナポレオン」と史実との違いを指摘するとき、リドリー・スコット監督はこう言い返すそうです。「あなたはそこにいたんですか? いなかった? だったら黙ってなさいよ」。ナポレオン時代に生きた人は確かにいませんが、ここまでズバリと言う映画人は少ないのではないでしょうか。

スコット監督は1937年11月、英北東部タイン・アンド・ウェアのサウス・シールズ生まれで、86歳になったばかりです。SF小説好きの少年として育ち、ウェスト・ハートプール美術大学やロンドンにあるロイヤル・カレッジ・オブ・アーツでグラフィック・デザイン、絵画、舞台美術を学び、卒業後はBBCでセット・デザイナーの見習いとして働きました。数年後、弟トニーとともに映画やテレビのコマーシャル制作会社を立ち上げます。多数のコマーシャルを作ったスコットが初めて映画を監督したのは、英作家ジョゼフ・コンラッドの小説を映像化した「デュエリスト/決闘者」(1977年)でした。1800年代のフランスを舞台にし、カンヌ国際映画祭監督賞を受賞しました。その2年後に公開されたSF映画「エイリアン」で世界的に著名な映画監督に。筆者が初めて観たスコットの映画がこれでした。現在までの映画作品をたどってみると、スコットが監督したとは気づかないままに観たいくつものヒット作がありました。ハリソン・フォードが主演するSFドラマ「ブレードランナー」(82年)、日本のやくざを描いた「ブラック・レイン」(89年)、女性二人のロード・ムービー「テルマ&ルイーズ」(91年)、米アカデミー作品賞を受賞した「グラディエーター」(2000年)、近年では「ゲティ家の身代金」(17年)など。18年には英アカデミー賞のフェローシップ賞を贈られています。この賞はテレビや映画界へ大きな貢献をしたクリエイターに与えられます。

かつてデザインやアートを勉強したスコット監督の作品の特徴の一つは、その映像の素晴らしさといわれています。「エイリアン」に出てくる未知の生物の気味悪さ、「ブレードランナー」では懐かしさと奇怪さが入り混じった近未来社会の映像美が表現されていて、舌を巻いた方も多いのではないでしょうか。最新作では、ナポレオンが指揮を執った数々の戦いを、観客席にもその躍動が伝わるようにドラマチックに再現しています。これがナポレオンと妻ジョゼフィーヌの愛憎劇とともに大きな見どころになっています。

英国の複数の新聞はこの映画に高い評価を与えましたが、フランスではどうだったのでしょう? 仏雑誌「GQ」は「非常に雑で、不自然で、予期せぬところで笑ってしまう作品」と評しました。ナポレオンの伝記を書いたパトリス・ジェニフィは、映画が「非常に反フランス、非常に親英国の姿勢で、歴史を書き換えた」と批判しています。フランスの話であっても映画で使用される言語はほとんどが英語で、主人公を演じたのは米俳優ホアキン・フェニックス、その妻ジョゼフィーヌは英俳優ヴァネッサ・カーヴィー。フランスの皇帝だった人物が米国アクセントの英語で話し、フランスの歴史的物語が英語で語られることも、フランス側から見ると噴飯物なのかもしれません。

ナポレオンを完璧な英雄ではなく、時には弱々しく、妻の不貞に傷つく一人の人間として描いた約2時間40分の映画を通して、何世紀にもわたっていがみ合い、戦争をしてきた英仏の歴史を紐解いてみるのも面白いかもしれませんね。

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ナポレオン(Napoleon)

フルネームはナポレオン・ボナパルト。1769年、仏領コルシカ島に生まれた軍人、革命家、第一帝政の皇帝。ロシア遠征やロシア・プロイセン・オーストリア連合軍との戦争に敗れ、1814年退位。イタリア領エルベ島に送られた。翌年パリに戻り一時皇帝に復帰するが、ワーテルローの戦いで敗退し、英領ヘレナ島に流された。1821年死去。

 
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